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<세계 최대 봉사클럽, '라이온스클럽' 어떤 조직?>
작성일
2012.06.25
조회수
687
제목 없음

연합뉴스에 따르면,

국제라이온스협회는 멜빈 존스라는 미국인에 의해 창설됐다.

   멜빈 존스는 자신이 정회원으로 속해 있던 한 비즈니스클럽이 사업에만 몰두할 것이 아니라 지역사회발전과 세계발전을 위해 봉사의 영역을 넓혀야 한다는 생각을 하고 있었고, 그의 생각은 소속 비즈니스클럽 회원들의 호응을 얻었다.

   멜빈 존스는 그의 생각에 동조하는 클럽 회원들과 1917년 6월 최초의 조직 총회를 열었다.

   이어 그들의 조직을 '라이온스 클럽'이라 명명하고 라이온스 클럽의 태동을 알렸다.

   라이온스 클럽은 1920년 캐나다 라이온스 클럽이 조직되면서 비로소 국제 조직으로 발전하기 시작했다. 현재 206개 나라 130만 회원을 보유한 세계최대 규모의 봉사클럽으로 인도주의적 봉사사업을 전개하고 있다.

   우리나라에서는 1959년 조직이 처음 창립됐으며 현재 1천400여개 클럽에 6만여명의 회원을 거느린 세계 4위의 회원국으로 성장했다.

   국제라이온스협회는 그동안 700만달러 이상의 인권과 봉사 관련 프로젝트 기금을 유치해왔다.

   특히 'Recycle for Sight First'라는 미션을 통해 전 세계 100만명의 시력교정 사업을 진행했고 병원과 의료시설 확충, 구호 약품 배분 등에도 힘써 왔다.

   이번 부산 세계대회에는 120개 나라 5만4천여명의 라이온들이 모여 '문화교류를 통한 라이오니즘 공유'라는 주제로 정치와 이념의 장벽을 초월한 평화를 구축하고 봉사와 협동정신으로 세계 속의 한가족임을 확인하는 자리를 갖는다.


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출처: 연합뉴스(2012.06.21)